นวัตกรรมใหม่ของ “ถ่าน”

:::

2017 / ตุลาคม

บทความ‧เฉินฉวินฟาง รูปภาพ‧จวงคุนหรู คำแปล‧ธีระ หยาง


以前人們砍柴生火,用木頭、竹子蓋房屋、做家具;而今,傳統的柴在現代燒出了新貌,人們將木頭、竹子放入窯裡施展魔術讓它幻化成炭。黑漆漆的炭原本只用作保暖與煮食,而今卻有人看到它的新價值,透過科技不斷研究創新,讓炭以各種新的樣貌進入我們的生活,開門第一事的「柴」從此有了新範疇。


ในสมัยก่อน ผู้คนจะตัดฟืนเพื่อก่อไฟ และใช้ไม้หรือไม้ไผ่ในการสร้างบ้านหรือทำเฟอร์นิเจอร์ แต่ในปัจจุบัน ฟืนแบบดั้งเดิมได้ถูกเผาจนพลิกโฉมใหม่ไปแล้ว มนุษย์เรานำเอาไม้ฟืนหรือไม้ไผ่ใส่เข้าในเตาเผา ก่อนจะร่ายมนต์จนทำให้มันกลายเป็นถ่าน ถ่านไม้สีดำๆ เดิมทีถูกใช้เพียงเพื่อให้เกิดความอบอุ่นหรือใช้ในการหุงหาอาหารเท่านั้น หากแต่ในทุกวันนี้ มีคนพบเห็นคุณค่าของมันในด้านอื่นที่แตกต่างออกไป และด้วยเทคโนโลยีที่รุดหน้าอย่างไม่หยุดยั้ง ทำให้ถ่านเข้ามาอยู่ในชีวิตประจำวันของเราในรูปแบบใหม่ที่หลากหลาย ถือเป็นการเปิดศักราชใหม่ให้กับถ่านไม้ที่เราเคยเห็นเป็นเพียงของธรรมดาประจำบ้านเท่านั้น

  

กลิ่นควันไฟขมุกขมัวจากไม้ที่ถูกเผาซึ่งตลบอบอวลไปทั่ว กับเสื้อผ้าของคุณพ่อคุณแม่ที่เปื้อนขี้เถ้าและซักยังไงก็ไม่มีวันสะอาด คือภาพแห่งความทรงจำของคุณเฉินเหว่ยเฉิง (陳偉誠) กูรูคนดังผู้เชี่ยวชาญการผลิตน้ำส้มจากไม้ คุณเฉินเหว่ยเฉิงซึ่งมีบ้านเกิดอยู่ในตำบลหูโข่ว เมืองซินจู๋ (新竹湖口鄉) เป็นเถ้าแก่รุ่นที่ 2 ของโรงงานผลิตถ่าน ได้เห็นภาพของคุณพ่อคุณแม่ที่อาบเหงื่อต่างน้ำเพื่อเผาถ่านมาตั้งแต่เล็กจนโต ฟืนที่วางกองอยู่ในโรงงานคือของเล่นตอนเด็กๆ ของคุณเฉิน และโรงงานเผาถ่านที่มีแต่ไอร้อนอันระอุก็คือสนามเด็กเล่นของเขา สิ่งต่างๆ เหล่านี้ทำให้คุณเฉินเหว่ยเฉิงมีความรู้สึกที่ผูกพันกับไม้อย่างบอกไม่ถูก

หลังจากที่ผู้คนหันมาใช้แก๊สกันมากขึ้น กิจการของโรงงานก็ค่อยๆ ซบเซาลง ทำให้คุณพ่อของคุณเฉินต้องตัดสินใจหาช่องทางใหม่เพื่อให้ธุรกิจดำเนินต่อไปได้ และในปีค.ศ.2003 สถาบันวิจัยเทคโนโลยีทางอุตสาหกรรม (Industrial Technology Research Institute, ITRI) ของไต้หวัน ได้ประกาศถ่ายทอดเทคโนโลยีในการสกัดน้ำส้มจากไม้ให้แก่ภาคเอกชน คุณพ่อจึงได้ร่วมกับเพื่อนในการลงทุนนับสิบล้านเพื่อสั่งซื้อเครื่องจักร และหลังผ่านการทดลองมากมายหลายครั้ง ในที่สุดก็ประสบความสำเร็จสามารถสกัดน้ำส้มออกมาจากไม้ได้ จากนั้นก็ได้ขอให้โรงงาน OEM ช่วยนำไปพัฒนาต่อเป็นผลิตภัณฑ์ 2 ชนิดคือ ครีมอาบน้ำและแชมพูสระผม อย่างไรก็ตาม แม้สินค้าจะมีจุดเด่นที่เป็นสารสกัดจากธรรมชาติ แต่กลิ่นของน้ำส้มจากไม้ที่มีความฉุนไม่น้อย ส่งผลให้สินค้าที่ผลิตออกมาไม่ได้รับการยอมรับจากผู้บริโภคจนแทบไม่มีคนสนใจสั่งซื้อ ทำให้การลงทุนของคุณพ่อในครั้งนี้ดูเหมือนกับว่าจะล้มเหลวอย่างไม่เป็นท่า

 

ของขวัญล้ำค่าจากธรรมชาติ

ขณะที่คุณเฉินเหว่ยเฉิงกำลังศึกษาชั้นปีที่ 3 ในมหาวิทยาลัยอยู่นั้น เพื่อประหยัดค่าใช้จ่ายเขาจึงได้ขออาศัยอยู่ในโรงงานของหุ้นส่วนของคุณพ่อ อากาศในโรงงานที่ทั้งร้อนอบอ้าวและมีความชื้นสูง ทำให้อาการของโรคผื่นภูมิแพ้ผิวหนังของคุณเฉินกำเริบหนักจนรู้สึกทั้งคันทั้งบวมไปทั้งตัว คุณเฉินย้อนรำลึกถึงความหลังก่อนจะบอกกับเราว่า ในตอนนั้นได้ลองทุกวิถีทางแล้ว แต่ก็ไม่ดีขึ้น ไม่นึกเหมือนกันว่าสุดท้ายแล้ว จะเป็นน้ำส้มจากไม้ที่ช่วยชีวิตผมเอาไว้ จากที่เคยได้ยินคุณพ่อบอกไว้ว่า น้ำส้มจากไม้มีสรรพคุณในการฆ่าเชื้อโรคและต้านฤทธิ์ของแบคทีเรีย จึงตัดสินใจทดลองใช้ดู ด้วยการนำเอาน้ำส้มจากไม้ที่ได้จากกระบวนการสกัดในโรงงานมาพ่นที่แขนของตัวเอง จากนั้นก็ไม่รู้สึกคันอีกเลย ผมเคยลองเอาน้ำส้มจากไม้มาลองทาหน้าครึ่งซีกดู ผลปรากฏว่า ใบหน้าครึ่งหนึ่งหายบวม แต่อีกครึ่งหนึ่งยังคงบวมซะอย่างกับหัวหมูเลย คุณเฉินเล่าไปหัวเราะไป

หลังจากที่ได้ทดลองใช้กับตัวเองจนเห็นผล คุณเฉินเหว่ยเฉิงจึงได้เริ่มศึกษารายงานการวิจัยเรื่องน้ำส้มจากไม้ของญี่ปุ่นอย่างจริงจัง ก่อนจะพบว่าน้ำส้มจากไม้มีสรรพคุณในการทำความสะอาด ฆ่าแบคทีเรียและเชื้อโรค รวมถึงยังขจัดกลิ่นได้ด้วย คุณเฉินเห็นว่า น้ำส้มจากไม้ถูกสกัดออกมาจากควันที่เกิดขึ้นจากการเผาถ่าน ส่วนผสมทั้งหมดมาจากธรรมชาติ เป็นน้ำยาทำความสะอาดที่ไม่มีส่วนผสมของสารเคมีและไม่เป็นอันตรายต่อสิ่งแวดล้อม นี่คือของขวัญล้ำค่าที่ธรรมชาติมอบให้กับพวกเรา จึงควรที่จะเรียนรู้เพื่อใช้ประโยชน์จากมันให้ได้มากที่สุด

ดังนั้น คุณเฉินเหว่ยเฉิงและทีมงานจึงได้ทำการทดลองนับครั้งไม่ถ้วน โดยใช้น้ำส้มจากไม้เป็นองค์ประกอบหลัก และผสมกับส่วนผสมอื่นในสัดส่วนต่างๆ ตามแต่วัตถุประสงค์ที่จะนำไปใช้งาน จนได้เป็นผลิตภัณฑ์ต่างๆ มากมาย ทั้งครีมอาบน้ำ ครีมบำรุงผิว น้ำยาทำความสะอาด น้ำยากันยุง และน้ำยาทำความสะอาดสัตว์เลี้ยง เป็นต้น รวมถึงยังมีผลิตภัณฑ์บำรุงผิวสำหรับทารกด้วย ส่วนผสมต่างๆ ในผลิตภัณฑ์ ไม่ว่าจะเป็นสารทำฟอง น้ำมันหอมระเหย ต่างก็ใช้ส่วนผสมจากธรรมชาติ ไม่มีส่วนผสมใดๆ ที่เป็นสารเคมีเลย ทำให้น้ำส้มจากไม้สามารถแสดงสรรพคุณในการฆ่าเชื้อและต้านฤทธิ์ของแบคทีเรียได้อย่างเต็มที่

ที่ผ่านมา ควันที่เกิดจากการเผาถ่านเคยถูกกล่าวหาว่าเป็นตัวการที่ทำให้เกิดมลพิษในอากาศ แต่จากการศึกษาทางวิทยาศาสตร์กลับพบว่า แท้ที่จริงแล้วภายในไม้มีส่วนผสมที่ล้ำค่าเป็นอย่างมากอยู่ ซึ่งคุณเฉินเห็นว่า การที่ต้นไม้สามารถคงอยู่บนโลกนี้ได้นานนับล้านปี เพราะมีลิกนินเป็นเสมือนเกราะกำบังตามธรรมชาติ ปัจจุบันธุรกิจเกี่ยวกับน้ำส้มจากไม้ของไต้หวันยังอยู่ในช่วงเริ่มต้นเท่านั้น จึงหวังว่าต่อไปจะมีผู้สนใจเข้ามาสู่ธุรกิจนี้มากขึ้น เพื่อจะได้ร่วมมือกัน ในการรักษาสภาพแวดล้อมให้คงอยู่แบบยั่งยืน

 

เพชรสีดำจากธรรมชาติ

ถ่านไม้ไผ่ คืออีกหนึ่งสมบัติล้ำค่าสีดำจากธรรมชาติ ไม้ไผ่ที่ผ่านการเผาที่อุณหภูมิสูงจะทำให้ความชื้นภายในระเหยออกไปจนหมด จนเหลือแต่เพียงผนังเซลล์ที่มีรูอยู่มากมาย หากมองผ่านกล้องจุลทรรศน์ก็จะมีลักษณะเหมือนกับตาข่ายแบบ 3 มิติที่มีตาถี่ๆ เรียงกันอยู่อย่างหนาแน่น ซึ่งคุณเฉินซีโจว (陳溪洲) นายกสมาคมพัฒนาอุตสาหกรรมวัตถุดิบธรรมชาติแห่งไต้หวัน (Eco-Carbon Development Association of Taiwan) เห็นว่า  จำนวนรูในถ่านไม้ไผ่ที่มีน้ำหนัก 1 กรัม จะมีพื้นที่ผิวจำเพาะประมาณ 300 ตารางเมตร ซึ่งมีขนาดพอๆ กับสนามเทนนิสเลยทีเดียว จึงทำให้ถ่านไม้ไผ่มีคุณสมบัติเหมือนกับฟองน้ำที่มีความสามารถในการดูดซับสูงมาก 

การผลิตถ่านไม้ไผ่ในไต้หวันเริ่มขึ้นตั้งแต่ปีค.ศ.2002 เป็นต้นมา โดยในช่วงแรก การนำถ่านไม้ไผ่มาใช้งานจะใช้แบบทั้งแผ่น โดยใช้วางไว้ในน้ำหรือในข้าวเพื่อดูดซับสิ่งสกปรก หรือทำให้น้ำใสขึ้น รวมไปถึงนำไปผลิตเป็นถุงกำจัดกลิ่น แต่หลังจากมีคนสนใจศึกษาและเทคโนโลยีมีความเจริญก้าวหน้ามากขึ้น ได้มีการนำเอาเทคโนโลยีการบดด้วยเซรามิก จนทำให้ถ่านไม้ไผ่ถูกบดจนได้เป็นเม็ดนาโน ก่อนจะนำไปปั่นเป็นเส้นด้าย ทำให้เราสามารถใช้ประโยชน์จากคุณสมบัติในการปลดปล่อยรังสีอินฟาเรดของถ่านไม้ไผ่ ด้วยการนำมาสวมใส่ให้ความอบอุ่นกับร่างกาย หรือกลายมาเป็นเครื่องนอนที่ช่วยให้หลับสบาย ดังที่เห็นในบ้านพลังถ่านไม้ไผ่ที่อยู่ในสวนวัฒนธรรมไผ่เขียว (Ching Chu Bamboo Culture Park) ซึ่งมีการนำเอาถ่านไม้ไผ่ไปใช้ในการทำฟูก ผ้าห่ม และหมอน รวมทั้งยังมีการนำเอาถ่านไม้ไผ่ไปสอดไว้ในแผ่นปูพื้น โดยหวังว่าจะสามารถนำเสนอความรู้สึกแบบสบายๆ ที่เปี่ยมไปด้วยพลังนี้ให้กับผู้มาเยือน

 

ถ่านไม้ไผ่นำความสะดวกสบาย มาสู่ชีวิตประจำวัน

นอกจากสิ่งที่เราใช้หรือสวมใส่แล้ว ถ่านไม้ไผ่ที่ผ่านการเผาด้วยอุณหภูมิสูงนี้ ยังสามารถนำมาใช้ผสมอาหาร เป็นสีจากธรรมชาติได้ด้วย อันเป็นแนวคิดที่เปลี่ยนโฉมความรู้สึกของผู้คนซึ่งมีต่อถ่านไม้ไผ่ไปเลย และเมื่อพูดถึงการนำถ่านไม้ไผ่มาประยุกต์ใช้ในอาหารแล้ว คุณเฉินจิ้งฟู่ (陳靖賦) ผู้จัดการสวนวัฒนธรรมไผ่เขียวบอกกับเราอย่างมั่นใจว่า ในตอนนั้นพวกเราได้ทดลองนำเอาผงจากถ่านไม้ไผ่มาทำเป็นเส้นหมี่ชาโคล โดยเส้นหมี่หรือเกี๊ยวชาโคล (竹炭水餃 จู๋ถั้นสุยเจี่ยว) ที่มีส่วนผสมของถ่านไม้ไผ่จะอมน้ำได้ดี ไม่เหนียวติดกันเมื่อเย็นตัวลง ตอนแรกที่เปิดตัวในงานแสดงสินค้าอาหารที่จัดขึ้นที่ไทเปเวิลด์เทรดเซ็นเตอร์ สามารถสร้างความตื่นตาตื่นใจให้แก่ผู้คนเป็นอย่างยิ่ง

และที่สร้างความตื่นตะลึงให้กับผู้คนได้เช่นกันก็คือ การได้รับสิทธิบัตรของกระดาษดูดซับจากถ่านไม้ไผ่ในปี 2015 ทั้งนี้ เพื่อหาวิธีนำถ่านไม้ไผ่มาประยุกต์ใช้ประโยชน์ให้มากขึ้น โรงงานเผาถ่านไม้ไผ่อู่ซิ่ว (武岫竹炭窯 Wuxiu Bamboo Charcoal Kiln) ได้ร่วมมือกับมหาวิทยาลัยวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีผิงตงแห่งชาติ (National Pingtung University of Science and Technology) ในการค้นคว้าวิจัยเป็นเวลานานหลายปี ก่อนจะสามารถพัฒนากระดาษถ่านไม้ไผ่ที่มีประสิทธิภาพในการดูดซับและช่วยรักษาความสดได้เป็นอย่างดี ซึ่งผลการทดลองชี้ชัดว่า กระดาษถ่านไม้ไผ่สามารถดูดซับสารเคมีในอากาศได้มากถึงร้อยละ 92 โดยเฉพาะอย่างยิ่ง สามารถดูดซับสารเอทิลีนที่ปลดปล่อยออกมาจากผลไม้ได้ดี ส่งผลให้ผลไม้ไม่สุกก่อนระหว่างการขนส่งจนส่งผลเสียต่อคุณภาพของผลไม้ โดยปัจจุบันนี้ กระดาษถ่านไม้ไผ่ถูกใช้เป็นวัสดุของบรรจุภัณฑ์ที่ใช้ในการขนส่งดอกไม้สดและผลไม้สดในไต้หวัน เพื่อยืดระยะเวลาความสดและเพิ่มศักยภาพในการแข่งขันด้านการส่งออก และยังถูกนำมาใช้ในการผลิตวอลล์เปเปอร์ ด้วยคุณสมบัติที่สามารถดูดซับสารที่เป็นอันตรายในสภาพแวดล้อมได้เป็นอย่างดี

และจากการเผาด้วยความร้อนสูง ส่งผลให้ถ่านไม้ไผ่เป็นตัวนำไฟฟ้าได้ด้วย จึงทำให้ไต้หวันสามารถพัฒนารถพลังไฟฟ้าจากถ่านไม้ไผ่ได้ก่อนประเทศอื่น ซึ่งรถเข็นพลังไฟฟ้าโดยทั่วไปจะต้องใช้พลังงานจากแบตเตอรี่ขนาด 12 โวลต์ จำนวน 2 ก้อน แต่รถพลังไฟฟ้าจากถ่านไม้ไผ่จะใช้แบตเตอรี่ธรรมดาเพียงก้อนเดียว บวกกับแบตเตอรี่ถ่านไม้ไผ่จำนวน 6 ก้อน โดยใช้เวลาในการชาร์จแบตเตอรี่น้อยกว่าถึงครึ่งหนึ่ง แต่ไม่ส่งผลต่อระยะทางในการวิ่ง จึงมีโอกาสไม่น้อยที่จะช่วยเพิ่มความสะดวกสบายในชีวิตประจำวันให้กับผู้สูงอายุทั้งหลายที่จำเป็นต้องใช้รถเข็นมาช่วยในการเดินเหินเหล่านี้

การคิดค้นสิ่งใหม่ๆ เริ่มต้นจากชีวิตประจำวัน ไม่ว่าจะเป็นอาหาร เครื่องนุ่งห่ม ที่อยู่อาศัย หรือการเดินทาง ต่างก็มีร่องรอยของถ่านไม้ไผ่ให้เราได้พบเห็น การค้นคว้าและประดิษฐ์สิ่งใหม่ๆ เหล่านี้   เราหวังว่าในอนาคตจะมีความคิดสร้างสรรค์ใหม่ๆ ซึ่งก่อให้เกิดเป็นนวัตกรรมที่จะนำพาพวกเราไปสู่ชีวิตอันสมบูรณ์พูนสุขในโลกแห่งวันพรุ่งนี้ได้

บทความที่เกี่ยวข้อง

近期文章

IN Tiếng Việt

Fungsi Baru dari “Arang”

Artikel‧Chen Chun-fang Gambar‧Chuang Kung-ju

以前人們砍柴生火,用木頭、竹子蓋房屋、做家具;而今,傳統的柴在現代燒出了新貌,人們將木頭、竹子放入窯裡施展魔術讓它幻化成炭。黑漆漆的炭原本只用作保暖與煮食,而今卻有人看到它的新價值,透過科技不斷研究創新,讓炭以各種新的樣貌進入我們的生活,開門第一事的「柴」從此有了新範疇。


Di jaman dahulu kala, orang menebang kayu atau bambu untuk kebutuhan sebagai kayu bakar, membangun rumah dan kebutuhan alat rumah tangga. Namun kini kebiasaan tradisional seperti itu telah berubah seiring dengan kemajuan teknologi yang ada. Kini kayu atau bambu hanya ditaruh di dalam tungku perapian yang berfungsi sebagai penghias ruangan, sehingga turut memberi kesan bagaikan kayu bakar yang tengah dibakar. Jika sebelumnya arang yang berwarna hitam legam kerap dipergunakan sebagai penghangat ruangan atau kebutuhan untuk memasak makanan, namun dengan inovasi yang kreatif, arang kini telah memiliki daya saing yang lebih tinggi dibandingkan sebelumnya, dan telah menjadi salah satu bagian dalam kehidupan manusia, dimana telah menambah sebuah lembaran baru tentang makna arti ìKayu arangî.

 

Dalam ruangan yang dipenuhi dengan bau asap dari kayu bakar, kedua orang tua mengenakan pakaian yang tak dapat tercuci bersih dari noda legamnya arang, itulah bayangan ingatan yang dimiliki oleh CEO Jacky Chen yang merupakan generasi ke dua pemilik perusahaan Dawoko Wood Vinegar, di desa Hukou, Hsincu. Sejak kecil ia menyaksikan kedua orang tuanya yang berbasuh keringat sembari membakar kayu arang. Semua kayu arang yang berada di dalam pabrik tersebut adalah teman bermainnya sejak kecil, dan pabrik arang yang bertranspirasi udara panas menjadi lingkungan permainannya, dimana akhirnya membuat dirinya memiliki perasaan hati khusus tentang kayu.

Seiring dengan semakin menjamurnya penggunaan gas alam sebagai bahan bakar, maka kinerja pabrik kayu arang juga semakin menurun dari hari ke hari, sehingga mendesak sang ayah memutuskan untuk mencari sumber mata pencaharian yang baru. Pada tahun 2003 Institut Riset Teknologi Perindustrian (ITRI) melepaskan teknologi ekstraksi asam kayu arang untuk ditransferkan kepada perusahaan swasta. Sang ayah bersama dengan beberapa temannya melakukan investasi penanaman modal senilai NT$ 10 juta untuk pengadaan mesin dan peralatan. Setelah menjalani beberapa kali percobaan, berhasil melakukan penyulingan ekstrak kayu arang, sehingga dapat dipergunakan untuk pengembangan sabun mandi dan sampo untuk rambut. Meskipun disebut sebagai bahan dari ekstrak alami, namun rasa asam yang menusuk hidung kerap tidak dapat diterima oleh konsumen. Tagihan yang tidak dibayar oleh konsumen, nyaris membuat investasi ayahnya mengalami kegagalan.

 

Hadiah Terindah dari Alam

Jacky Chen yang baru memasuki semester ke lima saat melangsungkan kuliah di kawasan Selatan Taiwan, untuk mengirit biaya kehidupan, ia menumpang tinggal di salah satu pabrik pembakaran kayu arang milik rekan ayahnya. Kondisi pabrik yang selalu panas dan lembab, ditambah lagi dengan faktor gen kulit yang dimiliki oleh Jacky, alhasil membuat kulitnya semakin mudah terasa gatal dan membengkak. “Saya telah mencoba menggunakan berbagai obat untuk menyembuhkannya, namun tak berhasil pula, hingga suatu hari baru kuketahui jika asam yang berasal dari kayu arang telah berhasil menolongku”, umbar Jacky mengingat memori masa silam. Ia sempat mendengar cerita dari sang ayah, jika asam kayu arang memiliki keampuhan dalam mengatasi kuman bakteri. Jacky segera menggunakan dirinya sendiri sebagai kelinci percobaan, dimana setengah badannya dilumuri dengan asam kayu arang, dan hasilnya adalah pada bagian yang dilumuri malah berubah membaik, dan yang sebelahnya masih membengkak laksana kulit babi, ujarnya tersenyum.

Setelah ada contoh percobaan langsung pada tubuhnya, Jacky Chen mulai melakukan riset penilitian, khususnya makalah laporan yang dikeluarkan oleh instansi di Jepang terkait fungsi dan manfaat dari asam kayu arang, yang mampu membersihkan, membunuh kuman bakteri dan mengatasi bau busuk. “Asam kayu arang adalah hasil proses pembakaran kayu arang yang kemudian mengepul menjadi asap, kemudian disuling dan menjadi ekstrak bahan alami. Saya rasa ini adalah hadiah terindah yang diberikan oleh alam untuk dipergunakan”, ujar Jacky sembari berharap.

Selanjutnya Jacky bersama dengan beberapa rekannya, mulai melakukan berbagai percobaan dan penelitian lebih lanjut, dimana menggunakan bahan dasar dari asam kayu arang, untuk kemudian dikembangkan menjadi bahan sabun mandi, perawatan kulit, bahan pembersih lingkungan, pemberantas nyamuk, cairan untuk membersihkan hewan peliharaan dan lain sebagainya hingga untuk produk perawatan kulit yang dapat digunakan oleh balita. Semua produk ini tidak lagi ditambahkan bahan kimia lainnya, sehingga dapat benar-benar merupakan bahan alami untuk keperluan kebersihan tubuh manusia sendiri.

Jika sebelumnya asap yang dihasilkan dari proses pembakaran kayu arang dianggap sebagai bagian dari polusi, namun kini melalui proses riset teknologi, mampu menjadi sebuah bahan yang ramah lingkungan. “Sebatang pohon dapat bertahan hidup di bumi hingga ratusan bahkan ribuan tahun lamanya, maka diyakini bahwa asam yang dihasilkan dari kayu arang juga merupakan salah satu bagian dari alam semesta”, kata Jacky. Kini penggunaan asam kayu arang di Taiwan semakin maju dan diharapkan penggunaan di masa yang akan datang juga akan semakin banyak, sehingga dapat bersama menjaga kelestarian lingkungan hidup.

 

Permata Hitam nan Alami

Bambu untuk arang merupakan sebuah kekayaan alam yang tersimpan lama. Setelah melewati proses pembakaran, maka air yang tersimpan dalam rongga bambu akan menguap, dan tersisa rongga kosong di dinding bambu tersebut, karena ukuran yang sangat kecil, maka perlu menggunakan mikroskop pembesar untuk melihat wujudnya yang bagaikan sebuah jala yang terjalin rapat. “Setiap gram bambu memiliki luas rongga yang sebanding dengan luas sebesar 300 meter persegi, dimana luas ini sama dengan luas sebuah lapangan tenis. Sama halnya dengan busa lembut, bambu arang ini memiliki keunggulan dalam meresap air”, papar Chen His-chou yang adalah Kepala Pelaksana Asosiasi Pengembangan Eco-Karbon.

Mulai tahun 2002 bambu arang mulai dipergunakan untuk keperluan penyaring air, penyerap partikel yang tidak diperlukan atau untuk mengurangi bau tidak sedap dengan penggunaan bambu arang secara keseluruhan. Berkat bantuan riset teknologi, maka bambu arang digiling halus hingga ukuran yang sangat kecil, kemudian dicampurkan ke dalam bahan untuk kain, sehingga partikel bambu arang yang berukuran nano millimeter tersebut, mampu difungsikan untuk memancarkan radiasi infrared, sehingga bisa dipergunakan sebagai kain penghangat tubuh, bahan untuk alat kebutuhan dapur, ranjang, kasur, bantal dan sebagainya.

 

Memberikan Kenyamanan yang Lebih Baik

Selain yang dipakai dan dipergunakan, partikel bambu arang yang melalui tahapan proses pemanasan bersuhu tinggi, maka dapat ditambahkan ke dalam bahan makanan, sebagai salah satu bagian zat penting yang bisa diserap oleh tubuh manusia. “Saat itu kami merintis mie dengan campuran bahan partikel bambu arang, kemudian dilanjutkan dengan pembuatan pangsit yang tentu membantu menjaga kadar air di dalamnya, sehingga pangsit tidak lengket, dan untuk pertama kalinya dipamerkan di dalam pameran produk pangan di Taipei World Trade Center”, kata David Chen, manajer Bamboo Paradise Resort.

Penemuan yang mengejutkan juga berlanjut pada tahun 2015, dimana menjadi hak paten untuk penemuan kertas peresap berbahan bambu arang. Hasil penelitian laboratorium menunjukkan bahwa kapasitas penyerapan oleh partikel bambu arang mampu mencapai 92%. Hal ini dapat khusus dipergunakan untuk memperpanjang tingkat kesegaran untuk produk buah dan sayur. Kini juga dipergunakan untuk memperpanjang masa kesegaran produk, sehingga dibuat dalam bentuk kertas bungkusan, sehingga selain dapat memaksimalkan fungsi bambu arang, juga bermanfaat dalam mencegah polusi lingkungan.

Untuk meningkatkan konduktivitas dari partikel bambu arang, Taiwan juga menjadi pelopor dalam mengembangkan super kapasitor untuk energi kendaraan yang berasal dari bambu arang. Dimana dialihkan menjadi pengganti baterai biasa yang dapat diisi ulang kembali usai penggunaan. Baterai yang memiliki bahan dasar partikel bambu arang ini mampu terus memberikan energi tanpa tersendat-sendat, sehingga memudahkan para penggunanya.

Inspirasi berasal dari kehidupan sehari-hari, dimana berbagai kebutuhan hidup manusia ternyata sedikit banyak juga dipengaruhi dengan penggunaan kayu arang atau bambu arang. Sehingga diharapkan di masa yang akan datang, akan lebih banyak lagi penemuan yang berasal dari arang, sehingga membuat kehidupan manusia semakin nyaman dan bersahaja.  

 

Sự sáng tạo độc đáo của “than củi”

Bài viết‧Chen Chun-fang Ảnh‧Chuang Kung-ju Biên dịch‧Minh Hà

以前人們砍柴生火,用木頭、竹子蓋房屋、做家具;而今,傳統的柴在現代燒出了新貌,人們將木頭、竹子放入窯裡施展魔術讓它幻化成炭。黑漆漆的炭原本只用作保暖與煮食,而今卻有人看到它的新價值,透過科技不斷研究創新,讓炭以各種新的樣貌進入我們的生活,開門第一事的「柴」從此有了新範疇。

 


Ngày xưa con người đốn củi để nhóm lửa, sử dụng cây gỗ, cây tre để xây nhà, sản xuất ra các vật dụng nội thất; còn ngày nay nhiều sản phẩm mới lạ được sáng tạo từ than củi truyền thống, người ta đốt gỗ, đốt tre bằng lò, thực hiện phép thuật để biến chúng thành than gỗ. Những cục than đen thui vốn chỉ dùng để sưởi ấm và nấu ăn, thế mà ngày nay lại có người thấy được giá trị mới của nó, thông qua công nghệ không ngừng nghiên cứu và sáng tạo, đưa đủ các loại sản phẩm than mới mẻ ra mắt đến với cuộc sống của chúng ta. “Củi” được xếp vào vị trí hàng đầu trong các nhu yếu phẩm thường dùng, từ nay mở ra một phạm trù rộng lớn hơn.

 

Trong không khí lan tỏa mùi khói hun từ gỗ cây được đốt cháy, mùi bụi than rửa không sạch trên người cha mẹ, là những ký ức về cuộc sống của  anh Jacky Chen (Trần Vĩ Thành), Giám đốc điều hành Nhà máy Dawoko Wood Vinegar. Jacky Chen là người xã Hukou Hsinchu (Hồ Khẩu huyện Tân Trúc), anh là thế hệ thứ hai của nhà máy sản xuất than gỗ, từ nhỏ đã thấy hình ảnh bố mẹ mồ hôi mồ kê nhễ nhại quần quật bên lò hầm than, đối với anh những vật liệu gỗ được chất đống trong nhà máy chính là đồ chơi lúc tuổi thơ, và ở nhà máy than gỗ này, nơi có hơi nóng bốc lên hầm hập hàng ngày cũng trở thành sân chơi của anh, vì vậy khiến anh chứa đựng trong lòng một tình cảm đặc biệt với gỗ cây.

Cùng với xu hướng khí gas, khí thiên nhiên ngày càng được sử dụng phổ biến, trong khi thành tích kinh doanh của nhà máy lại ngày một suy giảm, vì vậy cha của Jacky Chen quyết định tìm hướng khác để mưu sinh. Năm 2003 Viện Nghiên cứu kỹ thuật công nghiệp (Industrial Technology Research Institute) chuyển nhượng kỹ thuật chiết lấy nước cốt giấm gỗ cho doanh nghiệp tư nhân, thấy vậy cha anh hợp tác với bạn bè đầu tư 10 triệu Đài tệ sắm thêm máy móc thiết bị cho nhà máy. Trải qua nhiều lần thử nghiệm đã thành công tinh cất ra nước cốt giấm gỗ, đồng thời mời nhà sản xuất gốc nghiên cứu sản xuất ra hai loại sản phẩm dầu tắm và dầu gội. Mặc dù quảng cáo là sản phẩm chiết xuất từ nguyên vật liệu thiên nhiên, tuy nhiên, vì mùi chua hắc xông lên từ nước cốt giấm gỗ khiến sản phẩm này không được người tiêu dùng đón nhận, làm cho kế hoạch đầu tư của người cha coi như phải tuyên bố thất bại.

 

Món quà trân quý của thiên nhiên

Lúc bấy giờ Jacky Chen đang học đại học năm thứ ba ở Nam bộ, để tiết kiệm chi phí sinh hoạt, anh đã đến trú tạm tại nhà máy của người bạn đang hợp tác kinh doanh với cha anh, do môi trường ẩm ướt và nóng nực của nhà máy, làm cho Jacky Chen vốn bị bệnh viêm da cơ địa càng trở nên tồi tệ hơn, khắp người vừa bị ngứa vừa bị sưng tấy. “Khi đó tôi đã thử hết mọi cách đều không thấy khá lên, nhưng đâu ngờ rằng cuối cùng nhờ có giấm gỗ đã cứu tôi,” Jacky Chen nhớ lại tình trạng xảy ra lúc đó. Anh đã từng nghe cha mình nói giấm gỗ có hiệu quả tiêu độc ức chế vi khuẩn, anh quan niệm rằng còn nước còn tát, do đó anh lấy giấm gỗ được tinh cất trong nhà máy xịt lên cánh tay, “vậy mà hết ngứa, tôi còn đem xịt thử giấm gỗ lên nửa bên mặt, kết quả ở một bên đỡ sưng, còn bên kia bị sưng phồng lên như đầu con heo.” – Jacky Chen vừa cười vừa nói. 

Sau khi thử nghiệm với chính bản thân, anh Jacky Chen càng hiểu sâu hơn nữa về báo cáo nghiên cứu nước cốt giấm gỗ của Nhật Bản, phát hiện giấm gỗ có nhiều hiệu quả như làm sạch, tiêu độc, diệt khuẩn, khử mùi... “Nước cốt giấm gỗ có được là do thu thập chiết xuất khói sinh ra từ quá trình đốt than gỗ, nó có chứa thành phần thiên nhiên, cũng không như các loại sản phẩm tẩy rửa được sản xuất từ nguyên liệu hóa dầu gây tổn hại đến môi trường, mà đây là món quà trân quý của thiên nhiên ban tặng cho chúng ta, cho nên cần phải sử dụng nó tốt nhất.” – Jacky Chen tự đặt ra kỳ vọng khá cao cho riêng mình.

Vì vậy Jacky Chen và mấy người bạn thân đã trải qua biết bao lần thí nghiệm, nghiên cứu và phát triển, lấy giấm gỗ làm nguyên liệu cơ bản, tùy theo thuộc tính sử dụng để điều chế theo tỷ lệ khác nhau, phát triển ra hàng loạt sản phẩm bao gồm dầu tắm, sản phẩm dưỡng da, chất tẩy rửa bảo vệ môi trường, chất xua đuổi côn trùng, sản phẩm làm sạch dành cho thú cưng..., thậm chí còn ra mắt sản phẩm chăm sóc da em bé. Ngoài ra đối với các nguyên liệu được dùng trong sản phẩm như chất tạo bọt, tinh dầu thực vật, anh vẫn kiên quyết sử dụng nguyên liệu có thành phần thiên nhiên không cho thêm các chất phụ gia không cần thiết, để giấm gỗ phát huy được đặc tính làm sạch ức chế vi khuẩn vốn có của nó.

Ngày xưa sương khói được thải ra trong quá trình đốt ủ than gỗ được coi là hung thủ gây ô nhiễm không khí, sau khi thông qua sự giải mã của nghiên cứu khoa học, hóa ra bên trong có chứa tinh hoa của cây gỗ. “Cây cối có thể sinh trưởng trên trái đất từ vài trăm năm tới vài ngàn năm, chính là tấm chắn thiên nhiên được tạo bằng chất lignin.” Jacky Chen cho biết. Hiện nay Đài Loan đã khởi đầu trong ứng dụng giấm gỗ, kỳ vọng sau này sẽ thu hút càng đông người gia nhập, cùng nỗ lực vì sự bền vững của môi trường. 

 

Kim cương đen trong thiên nhiên

Than tre hoạt tính là một kho tàng màu đen quý giá đến từ thiên nhiên. Khi cây tre trải qua sự đốt cháy trong nhiệt độ cao, khiến thành phần nước trong tế bào thực vật bị bốc hơi, chỉ để lại vách tế bào chứa đầy lỗ rỗng, nhìn từ kính hiển vi sẽ thấy, nó giống như tấm lưới hình lập thể dày đặc. “Các lỗ rỗng trong mỗi một gram than tre hoạt tính nếu tính thành diện tích bề mặt sẽ bằng khoảng 300 mét vuông, tương đương với kích cỡ của một sân chơi tennis, làm cho than tre tựa như những miếng bọt biển, tạo nên lực hút bám rất mạnh.” – Chủ tịch Hiệp hội Phát triển Ngành sản xuất Vật liệu Sinh thái Chen Hsi-chou (Trần Khê Châu) cho biết.

Than tre hoạt tính của Đài Loan được bắt đầu sản xuất từ năm 2002, vào thời kỳ đầu than tre được sử dụng nguyên cả miếng, người tiêu dùng đem than tre ngâm trong nước hoặc cho vào cơm có công dụng hút các tạp chất, lọc nước, hoặc đem nghiền nát để chế thành túi hút ẩm khử mùi. Trải qua việc đầu tư nghiên cứu cùng với sự tiến bộ của khoa học công nghệ, vận dụng kỹ thuật nghiền men gốm đem than tre nghiền vụn chế tạo thành dạng hạt nano, cho thêm nguyên liệu sợi rút để sản xuất ra sợi than tre, giúp cho sản phẩm than tre đen thui này được phát huy chức năng của tia viễn hồng ngoại, sản xuất ra những bộ quần áo giữ ấm trên người, cung cấp những sản phẩm chăn ga gối đệm giúp cho người tiêu dùng ngủ ngon hơn. Tại ngôi nhà năng lượng than tre nằm trong khu Bamboo Culture Park (Công viên Văn hóa Thanh Trúc) đã tận dụng sợi than tre để may dệt thành các sản phẩm như đệm giường, chăn, gối..., đồng thời đem than tre trải xuống lớp bên dưới sàn nhà, hy vọng mang lại một không gian thoải mái và tràn ngập năng lượng cho du khách.

 

Xuất phát từ sinh hoạt, than tre tạo nhiều tiện ích cho cuộc sống hơn

Ngoài việc dùng để mặc, để sử dụng, than tre sau khi được xử lý hoạt hóa ở nhiệt độ cao, nó còn được thêm vào trong thức ăn, dùng làm phẩm màu thực phẩm tự nhiên, đã làm đảo ngược suy nghĩ của con người đối với than tre. Nói đến ứng dụng của than tre trong thực phẩm, Giám đốc khu Bamboo Culture Park David Chen (Trần Tịnh Phú) nói một cách tự tin rằng: “Vào thời bấy giờ chúng tôi dẫn đầu thử dùng bột than tre để chế biến thành sợi mì than tre, món mì than tre, sủi cảo than tre có cho thêm bột than tre sẽ giúp thành phần nước trong thức ăn được lưu giữ tốt hơn, cho dù đồ ăn bị nguội rồi cũng không dễ bị bết dính, lần đầu tiên cho ra mắt tại Hội chợ Triển lãm Thực phẩm ở Taipei World Trade Center (Trung tâm Thương mại Thế giới Đài Bắc) đã khiến mọi người rất lấy làm ngạc nhiên.”

Tương tự thì sản phẩm giấy thấm hút than tre hoạt tính được cấp bằng sáng chế độc quyền vào năm 2015 cũng gây kinh ngạc cho mọi người. Để phổ biến ứng dụng than tre một cách rộng rãi, Wuxiu Bamboo Charcoal Kiln (Lò đốt than tre Võ Tụ) hợp tác với Pingtung University of Science and Technology (Đại học Khoa học Kỹ thuật Bình Đông), sau nhiều năm nghiên cứu đã phát triển ra sản phẩm giấy thấm hút than tre hoạt tính có hiệu quả thấm hút và bảo quản thực phẩm được tươi lâu, thông qua các thí nghiệm để chứng minh than tre có khả năng thấm hút chất khí hóa học đạt hiệu quả lên tới 92%, đặc biệt có thể thấm hút khí ethylene được thải ra từ trái cây, giúp trái cây không bị chín nhanh trong quá trình vận chuyển, gây ảnh hưởng tới chất lượng. Hiện nay sản phẩm giấy thấm hút than tre hoạt tính đã được ứng dụng làm chất liệu bao bì để đóng gói sản phẩm hoa và trái cây Đài Loan xuất khẩu ra nước ngoài, giúp kéo dài thời gian bảo quản tươi mới trong vận chuyển, tăng sức cạnh tranh khi xuất khẩu sang các nước. Ngoài ra, cũng được vận dụng cho sản phẩm giấy dán tường trong trang trí nội thất, phát huy khả năng thấm hút của than tre, giảm thiểu chất độc hại trong môi trường.

Để tận dụng đặc tính dẫn điện của than tre sau khi được đốt cháy ở nhiệt độ cao, Đài Loan đã dẫn đầu thế giới phát triển ra loại xe chạy bằng than tre siêu tụ điện. Đối với loại xe chạy bằng điện truyền thống phải sử dụng đến 2 cục pin 12 volt, nhưng xe ô tô chạy bằng than tre siêu tụ điện chỉ sử dụng có 1 cục pin, cộng thêm 6 siêu tụ điện bằng than tre, sẽ giúp cho thời gian sạc pin giảm bớt một nửa, lại không làm giảm đến sức bền của pin, mong rằng có thể tạo ra cuộc sống càng tiện lợi hơn cho người khuyết tật và người già có nhu cầu đi xe.

Với ý tưởng đến từ cuộc sống, trong mọi lĩnh vực như ăn, mặc, ở, đi lại đều thấy được dấu vết của than gỗ hoặc than tre, thông qua những nghiên cứu và phát minh này để cùng hòa tấu thành bản hành khúc, kỳ vọng sau này sẽ ngày càng có nhiều đổi mới sáng tạo độc đáo từ “than củi”, mang lại cho chúng ta một cuộc sống phong phú và tương lai tốt đẹp hơn.  

X 使用【台灣光華雜誌】APP!
更快速更方便!