社会的企業「人生百味」

弱者を支え、社会の意識を変える
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2018 / 3月

文・陳群芳 写真・林旻萱 翻訳・笹岡 敦子


年末になると、企業や団体は忘年会を開いて、皆の一年の労苦をねぎらう。2015年から毎年、台北では少し変わった街頭忘年会が行われている。主催するのは、若い人たちが作る社会的企業「人生百味」である。主流社会の価値である成功を追い求めるのではなく、イベント開催やソーシャルネットワークの連携など、様々な方法を活用して主張し、路上生活者(ホームレス)や路上販売者に対する既存のイメージを覆し、弱者と社会とのつながりを再び開き、貧困を変える新たな可能性を探ろうとしている。


朝起きて出勤し、一日働いて家に帰り、夜は心地よい寝床に就いて明日に備える。サラリーマンの日常である。都市の街角で、見過ごされがちな姿も、実は一所懸命に暮らしている。通りでギンコウボクの花(玉蘭花)を売る婦人も、車椅子でガムを売る障害者も、住宅販売のプラカード持ちも……。しかし、その家は恐らくボロボロか、はたまた帰る家もなく路頭を彷徨うかである。

若者数人が作る社会的企業「人生百味」は、路上に暮らす人々に目を向け触れ合うことで、彼らが一般の人と何の違いもないのに、社会から切り離され、遠ざかっていくことに気づいた。そこで人生百味は、社会の理解を促し、弱者が貧困から抜け出す契機を生み出そうとしている。

偏見は理解の無さから

2014年のひまわり学生運動で、朱冠蓁、巫彦徳、張書懐は座り込みに加わった。その間、路上生活者が物資をもらおうとして制止されるのを目にした。物資は充分にあるのに、路上生活者は怠け者、酒を飲んでは騒ぎを起こすといった先入観から、必要とする人に分け与えようとしないのだった。それが朱冠蓁等の関心を引いた。

なぜ路上生活者になったのか。本当に生来の怠け者なのか。路上の生活はどんなだろう。たくさんの疑問と路上生活者を知りたい気持ちが、人生百味の創設者3人を動かした。朱冠蓁、巫彦徳、張書懐が若いアイディアで、今までにない活力を路上生活者の暮らしに注ぎ込む。最初のうちは、余暇を利用してイベントを催し、ウェブサイトを立ち上げ、「リサイクルをお年寄りに」「人生雑貨店」「石のスープ」などのプロジェクトを推進した。イベントの規模はどんどん大きくなり、2015年には共同出資で、社会的企業「人生百味」を設立した。

メンバーが調査したところ、路上生活者の実に8割が働いていた。だが、プラカード持ち、ビラ配り等のアルバイトで得られる賃金では都市の家賃は払えず、路頭で暮らすしかない。

「路上生活を抜け出すことは絶望的です」巫彦徳は言う。一般的な認識「努力しないから路上生活者になる」とは異なる。路上生活者の多くが、社会との繋がりを断たれ、目標を失ったことで、転落したのだという。これは因果関係の既成概念を覆す。忌避・無視・排斥。これが路上生活者に対する社会一般の態度である。貧困を脱するには、社会の誤解を解かねばならない。

石のスープを作ろう

食は互いの距離を近づける。そこで人生百味は路上生活者にご馳走しようと「石のスープ」を発案した。プロジェクトはヨーロッパに伝わる民話にちなむ。腹ペコの兵士が3人やってきて、村人に食べ物を乞うが断られてしまう。機転を効かせて石ころでスープを作るというと、好奇心をそそられた村人が続々と家から食材を持ち寄り、ついに素晴らしい石のスープが出来上がり、皆で楽しんだという寓話である。

人生百味はインターネットで家庭の賞味期限間近の食材を募り、レストランや宴席で食べきれなかった料理や、売れ残った青果を集め、ボランティアに呼びかけて調理して、街角で配った。路上生活者に食事を提供するだけではなく、プロジェクトに参加した人々に理念を知ってもらい、路上生活者の形成について知識を広める。

路上生活者であることは置いておけば、一日働いた後は、美味しい食事に同じように心満たされる。人々も石のスープに参加することで、路上生活者への偏見を解く。互いの似通ったところに目を向ければ、さほど違わないと気づく。

食事を配るなどして直に路上生活者と触れ合い、現状を変えられない無力さから悲しみに襲われる人もいる。だが、イベントの後で参加者が思いを交流することで、無力感を行動へと変えていく。人生百味は、どんなにささやかな一歩でも、社会に大きな変化をもたらすのだと訴える。

デザインで街の風景を変える

人生百味の活動のもう一つの柱が人生雑貨店である。注目されない別の一群、繁華街でガムや玉蘭花を売る人々にフォーカスしている。路上で物を売る人がいると、多くは避けて通るか、いやいや買うといった風情である。「物乞いのようで物乞いでない」と巫彦徳はいう。大変な商売で、同情詐欺もやむない選択なのである。

路上販売者の商品をデザインし直すことで、同情に頼らず、路上販売を一つの職業であると認知させ、新たな可能性を生み出したい。商品の寸法も価格設定も課題だった。巫彦徳は「軽薄短小で単価100元程度、わかりやすくなければ、忙しい人々の目には止まりません」という。

試行錯誤を経て、人生百味は今では人気商品をもつ。マレーバクの「LAIMO」「小学校教科書の逆襲」、デザインポチ袋や、小規模農家との協力で作ったドライフルーツや茶など、街頭販売者が台湾グッズを宣伝するルートになる。

だが、若い人のアイディアでラッピングしても、売れ行きを心配したり、変化を恐れたりする路上販売者はいる。人生雑貨店のビジネスモデルにはまだまだ改善の余地があるが、これからも街頭販売者のイメージを変えるべく、路上販売に選択肢を提供していくという。

力を集めて街角を照らす

誰でも使える公共浴場、公共ベッドがある。巫彦徳はそんな都市を思い描く。それは極端な例だとしても、都市がより包容力を持ち、弱者が生きる空間を見出せるようになってほしいと願う。

創意の発揮でできることは、想像よりずっと多い。人生百味は不定期に「頭家の集会」を開催する。「頭家」とは台湾語で店主、ボスを指す。路上販売という職業への認知を意味し、家計を支える路上販売者への肯定でもある。集会では路上販売者同士の横の繋がりができ、商品ディスプレイや顧客の観察等の情報交換が行われる。そしてストレスも発散でき、元気の元にもなっている。

設立以来、人生百味は石のスープを毎月行い、毎年冬には街頭忘年会を開催する。そして路上販売商品の開発、講座開催などを続け、若い仲間を結集し、路上の弱者の課題に共に取り組む。ソーシャルワークステーションのように最前線にいるわけではないが、若者がソーシャルネットワークの力を活用し、トピックを文字化し、分かりやすい映像にする。2017年には書籍『ストリート・サバイバル・ガイド』を出版した。人生百味は様々なイベントで弱者への関心を訴える。

人生百味のウェブサイトに掲げられた「力を集め力を使い、街角を照らす」の言葉のとおり、様々なプランで路上生活の姿に光を当て、弱者に貼られたレッテルを剥がしていく。社会の理解がわずかでも進めば、わずかでも力を出してくれる。人生百味の若者の努力が、路上生活者と路上販売者の暮らしに幸せを運ぶことを願う。

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Do You a Flavor

Serving Up Innovative Advocacy for the Disadvantaged

Chen Chun-fang /photos courtesy of Lin Min-hsuan /tr. by Scott Williams

New Year’s banquets are a normal part of the year-end scene around Taiwan, but they are usually thrown by corporations and government offices for their employees. Since 2015, a social enterprise named Do You a Flavor has brought a new twist to the custom: arranging a New Year’s feast for people living on the streets. Not much interested in conventional success, the young people behind Do You a Flavor are focused on breaking down stereo­types about street people, restarting dialogue between these disadvantaged individuals and mainstream society, and creating new possibilities for people living in poverty.


Although street people work just as hard as everyone else to get by, they are usually ignored by mainstream society. And, whether selling Yu­lan magnolia flowers by the roadside, hawking chewing gum from a wheelchair, or holding signs advertising apartments, these individuals also have in common their difficult sleeping arrangements, whether in ramshackle housing or on the streets themselves.

The young people behind the social enterprise Do You a Flavor have seen these individuals struggling to get by on the streets, and through conversations with them have learned they are much like everyone else, just held at arm’s length by society. Do You a Flavor therefore works to help the public better understand street people and create opportunities for them to change their straitened circumstances.

Prejudice bars understanding

When Chu Kuan-chen, Ader Wu and ­Zhang Shu­huai took part in the 2014 Sunflower Student Movement sit-ins, they witnessed street people being prevented from accessing the food and drinks that were laid on for participants. There were plenty of resources on hand, but the public’s prejudices about street people, including the belief that they are lazy, grasping drunkards, left some students unwilling to share with these people in need. The experience prompted Chu and the others to question how accurate such characterizations actually were.

How did they end up on the streets? Were they really born lazy? What is life on the streets like? Moved by the desire to answer such questions and gain a better understanding of street people’s thinking, the future founders of Do You a Flavor began using their after-work hours to organize events and build up networks. Their efforts included encouraging people to give their recyclables to senior citizens, establishing the “Life Market” program to help street people develop and sell small environmentally friendly products, and starting the “Stone Soup” project, which involves sharing meals with street people. With their projects growing larger, they pooled their resources and established Do You a Flavor as a social enterprise in 2015.

As the three young people delved deeper into the reality of life on the streets, they found that 80% of street people work part time at jobs such as carrying signboards and distributing flyers. But because there’s little money in the work, certainly not enough to rent an apartment in the city, they are compelled to live on the streets.

“Street people are desperate to leave the streets,” says Wu, rejecting the conventional wisdom that they are on the street because they don’t want to work. Wu explains that the general public’s understanding of homelessness gets cause and effect backwards, and that in fact most homeless people live on the streets because something has ruptured their connection to mainstream society, leaving them without goals to work towards, and because society generally deals with the homeless by avoiding, ignoring, or rejecting them. He argues that lifting these individuals out of poverty requires clearing up the public’s misconceptions.

Cooking up stone soup

Since food is a great way to bring people together, Do You a Flavor created the Stone Soup project to invite street people to share a meal.

Do You a Flavor asked members of the public to provide food that was near its expiration date, gathered leftover meals from restaurants and unsold fruit from markets, and invited volunteers to cook it all up and distribute it on the streets. The team not only shared warming meals with street people, but also shared the motivation for the program with participating members of the public before the cooking began.

Setting aside the “street people” label, the diners were just folks feeling the satisfaction of a nice meal after a long day’s work. Meanwhile, the volunteers lost some of their preconceived notions about street people—by focusing on the similarities between the two groups, they discovered that those groups aren’t really that different.

On meeting actual street people, some program volunteers become dismayed at their inability to help meal recipients change their circumstances. But when discussing their experiences after participating, that initial sense of helplessness was transformed into taking action. One of Do You a Flavor’s aims is to remind people that even small steps can lead to big changes in society.

A change of scene

Life Market is another Do You a Flavor initiative, one that focuses on the people who sell chewing gum and Yu­lan magnolia blossoms in bustling downtown areas.

The Do You a Flavor partners noticed that when pedestrians spot people selling items such as chewing gum, cleaning rags, and blossoms on the street, they often either avoid them entirely, or reluctantly buy something. “It’s similar to begging, but isn’t begging,” says Wu.

Do You a Flavor is designing new products for these hawkers to sell in hopes of helping them break free of “sympathy sales,” encouraging the public to recognize selling on the street as a job, and creating new possibilities for the hawkers.

There’s an art to sizing and pricing products. “You catch the eye of busy people with small products that aren’t too weird and that are priced around NT$100,” explains Wu.

Several of Do You a Flavor’s new products have proved popular with consumers. These include Yu­lan magnolia blossom air fresheners, red envelopes developed in conjunction with ­Cherng and Turtle­draw­turtle, both well-known Taiwanese illustrators, and food products such as dried fruits and tealeaves produced in cooperation with small farmers, all of which enable the hawkers to also promote good products from Taiwan.

Pulling together

Putting creativity to work can do more than you’d think. Do You a Flavor holds occasional meetings of hawkers that it calls “boss summits” to affirm the street people’s status as, in effect, small business owners, and to acknowledge their commitment to supporting themselves and their families. The meetings enable vendors who rarely connect with their peers to share their experience, as well as tips on displaying products and observations on customers. They are also opportunities to receive a bit of moral support.

In addition to its monthly Stone Soup events and annual New Year’s banquets, Do You a Flavor has continued developing products and arranging talks that bring in young partners to work together on issues affecting disadvantaged people on the streets. Although they aren’t on the front lines in the way that social workers are, these young people are using the power of online communities to inform others about these issues in words and easily understood pictures. They also published a book, Street Survival Guide, in 2017. Do You a Flavor is hoping that its multipronged advocacy will draw more public attention to the disadvantaged.

The social enterprise is using a variety of programs to remove the labels so often attached to street people. If the public can gain a little more understanding and put forth a little more effort, the hard work of Do You a Flavor’s young people may ultimately succeed in transforming the travails of Taiwan’s street people into something much sweeter.    

人生百味

以創意為弱勢倡議

文‧陳群芳 圖‧林旻萱

時值歲末,機關、企業開始舉辦尾牙,慰勞大家一整年的付出。自2015年起,台北每年有場特別的街頭尾牙,是由一群年輕人組成的社會企業「人生百味」所舉辦。他們不追求主流價值的成功,而是希望透過舉辦活動、社群網路串連等各種倡議的方式,企圖撕去人們對街友或街賣者身上的標籤,重啟弱勢與社會的連結,讓改變貧窮有了新的可能。


 

天亮起床盥洗、出門上班,然後結束一天辛苦的工作回到家中;夜晚,睡在舒服的被窩裡,積蓄能量,準備迎接明日的挑戰……,這是上班族生活的日常。在城市的街頭,有群經常被人們忽略的身影,其實也是如常的努力生活著。他們可能是街邊賣玉蘭花的婦人、坐著輪椅賣口香糖的行動不便者、房屋建案的舉牌人,或是穿梭車陣發放傳單的臨時工……,只是他們的家可能破舊不堪,甚或是無家可歸,只能露宿街頭。

然而由幾位年輕人所組成的社會企業「人生百味」,注意到了這群在街頭討生活的人,在一次次的接觸了解下,發現他們與一般人並無不同,卻因為外界的疏離,而逐漸與社會脫節。於是人生百味致力讓大眾對他們有更多的理解,為弱勢者帶來改變貧窮狀態的契機。

偏見是源自不了解

2014年318學運,朱冠蓁、巫彥德、張書懷參與了靜坐行動,期間他們看到街友想拿物資卻被制止。明明資源不匱乏,卻因為大眾對街友的既定想法,諸如好吃懶做、酗酒鬧事等負面印象,所以不願意分給這些需要的人,而這也引發了朱冠蓁他們對街友的好奇。

究竟為什麼成為街友?真的是因為天性懶散嗎?街頭的生活是甚麼樣子?這一連串的大哉問,想要更了解街友的念頭,觸動了人生百味3位創辦人。同為台灣公平貿易協會同事的3人,朱冠蓁擅長設計、巫彥德有商管背景、張書懷帶著資訊的專長,以年輕人的創意,為需要溫暖關懷的街友,注入一股不一樣的活力。起先他們利用下班之餘辦活動、架設網站,陸續推出「把回收帶給阿公阿嬤」、「人生柑仔店」、「石頭湯計畫」等活動。隨著活動越辦越大,在2015年共同出資,正式成立社會企業「人生百味」。

經團隊深入街頭觀察,其實8成的街友是會從事零星打工的。舉牌、派報、發傳單等臨時工作,只是薪資微薄,不足以讓他們能在城市租屋,於是他們只能選擇露宿街頭。

「脫離街友身分,對他們而言是絕望的。」巫彥德說。這與大眾慣常認知的「因為不努力,所以成為街友。」其實不一樣。巫彥德表示,大部分的街友,是因為與社會連結斷裂,失去努力的目標,才導致他們流浪街頭的處境,而這顛覆了刻板印象的因果關係。逃避、忽視、排斥,是社會大眾對待街友的方式。要想改變他們貧窮的處境,就必須讓大家釐清誤解。「貧窮是失去選擇或被迫做出的選擇。」巫彥德說。

一起煮鍋石頭湯吧

食物是最能拉近彼此距離的媒介,於是人生百味有了請街友吃飯的想法,並發起「石頭湯計畫」。寓意自歐洲民間傳說的石頭湯:三位飢餓的士兵來到村莊,跟居民要食物,卻遭到拒絕。士兵們靈機一動,說要以石頭煮湯,引發居民好奇,紛紛拿出家中的食材。最後集合眾人食材,煮了一鍋好吃的石頭湯,讓全村的人共同享用美味的盛宴。

人生百味在網路上號召民眾提供家中即將過期的食材,蒐集餐廳、宴席吃不完的餐點、市場賣剩的蔬果,邀集志工一起烹煮,再到街頭發放。不僅是提供餐點讓街友獲得溫飽,在開始烹調食物前,會先向參與計畫的民眾分享理念,帶領大家認識街友的形成。

若將街友身分卸下,他們也是在辛苦工作整天後會因為吃一頓美食而大感滿足,民眾也在參與石頭湯計畫的過程中,化解了自己過去對街友的想像。將目光放在彼此相似的地方,就會發現,其實大家沒有那麼不同,若社會福利制度能完善,就像織一面牢固的網,承接掉落至社會底層的弱勢者,那大家關懷的舉動,便是給他們一根繩子,協助他們爬出絕望的黑洞。

偶爾有民眾在餐點發放等實際與街友們接觸的過程中,會因為無力改變現況而感到沮喪。但透過活動後參加者彼此心得的分享,將無力感化為行動。人生百味希望提醒大家,無論多微小的一步,都能帶給社會大大的不同。

用設計改變街頭風景

除了石頭湯計畫,人生百味的另一個主力──人生柑仔店,則將關注焦點移到街頭的另一群一般人較少關注的群體:在繁華鬧區販賣口香糖、玉蘭花的人們。

人生百味的夥伴們觀察到,當民眾遇到街邊兜售口香糖、抹布、玉蘭花等產品的人,大部分人會選擇迴避,或是勉為其難的購買。「近似乞討卻又不是乞討。」巫彥德說,街頭銷售不容易,為了博取同情,街賣者只好偽裝成肢體障礙,有時候,欺騙是迫於無奈的選擇。

「街賣者」是人生百味重新為街頭販售者下的定義,藉由販售商品的再設計,打破同情銷售的局限,讓大眾重新認定街賣也是一份工作,創造更多可能性。

但憑著一股熱情開發商品,一開始也碰壁,人生百味曾經嘗試香草產品、紅茶禮盒等,但都效果不彰。商品的尺寸、販售價格,其實都有學問,巫彥德表示,「輕薄短小,單價約在百元上下,還要明瞭易懂,才能吸引人們匆忙的目光。」這些都是從街賣者身上學到的功課。

經過幾年的嘗試與觀察,目前人生百味有幾項比較受消費者青睞的產品,例如與馬來貘、小學課本的逆襲等台灣插畫家合作,推出玉蘭花香氛片、創意紅包袋等商品,或是與小農合作的台灣良品,如:果乾、茶葉等,讓街賣者也能是宣傳台灣好物的平台。

年輕人發揮創意將產品換上具有設計感的包裝,也不是所有的街賣者都願意買單。擔心賣不好、害怕改變等,巫彥德坦言人生柑仔店的商業模式還有許多進步空間,他們會持續改變大眾對街賣的印象,提供街賣另一種選擇。

集力使力,點亮街頭

如果街頭有公共浴室、公共的床,不論甚麼身分的人們都能使用,這是巫彥德心中進步的城市風景。雖然是極端的例子,但卻蘊含了他希望城市能有更多的包容性,讓弱勢者能在城市找到生存的空間。

發揮創意,能做的其實比想像中更多,人生百味不定期舉辦「頭家的聚會」。「頭家」是台語老闆的意思,代表了對街賣工作的認同,無疑更是對堅實撐起自己及家庭生計的街賣者一種正向的肯定。聚會讓少有與其他同業橫向連結的街賣者彼此交流,互相分享商品的陳設、顧客的觀察等,也能讓他們在心情的抒發後,獲得鼓舞的力量。

成立至今,人生百味每月推出石頭湯計畫、每年冬天舉辦街頭尾牙,還有持續在進行的街賣商品開發、講座舉辦等,集結許多年輕的夥伴,共同為了街頭弱勢的議題而努力。他們雖然不像社工站在最前線,但年輕人運用網路社群的力量,將議題轉換成文字及淺顯易懂的影片,還在2017年出版了書籍《街頭生存指南》,人生百味希望藉由各種倡議活動喚起大眾對弱勢的關注。

就像人生百味在網站上揭示的「集力使力,點亮街頭」,透過各式計畫向眾人揭開街頭生活的神秘面紗,撕去貼在弱勢者身上的標籤。若眾人能對他們有多一些的瞭解,就會願意多出一點力,即使是小小的微光,也能匯集成熾熱的太陽,帶給街頭更多的溫暖。期待在人生百味這群年輕人的努力下,街友及街賣者生命中的苦澀終將化為甘甜。                                                          

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