Bloodied Artist, Warrior of Life —Chen Cheng-po’s Former Residence and Museum

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2017 / March

Kuo Han-chen /photos courtesy of Chuang Kung-ju /tr. by Katje Chen and Darryl Sterk


A casual passerby of the bustling shop at the intersection of Lan­jing Street and Guo­hua Street in ­Chiayi City might lift his head and see a sign proclaiming the site to be the former residence of Chen ­Cheng-po. Although he was acclaimed as the father of Taiwanese modernism, Chen’s untimely death in his prime led him to be forgotten by many. That has changed, however, as in the past decade or so his paintings have auctioned for ever-rising prices and there has been a cultural shift towards appreciating Taiwanese artists.


Hopes of becoming Taiwan’s Van Gogh

Born in 1895, the year the First Sino-Japanese War ended and Taiwan was ceded to Japan, it seems as if Chen ­Cheng-po’s life was destined to be circumscribed by the major conflicts of the era.

Although his father was a scholar who had passed the local-level imperial exams, Chen’s mother had to peddle peanut oil on the streets because his father died shortly after his birth. Chen ­Cheng-po entered the Taiwan Governor-General’s National Language School. During college, he became a student of famed Japanese water­colorist Ki­ni­chiro Ishi­kawa, and with his teacher’s encouragement eventually went on to enroll at Tokyo Fine Arts School (now Tokyo University of the Arts).

In 1926 his painting Outside ­Chiayi Street was chosen for the 7th Imperial Fine Arts Academy Exhibition (the “Tei­ten”) in Japan, making him the first Taiwanese painter to have an oil painting exhibited at the Tei­ten. From there, his star began to rise.

Sketches of home

Chen ­Cheng-po moved to Shanghai and taught at Xin­hua Art College and Chang­ming Art School from 1929 to 1933. He was chosen as one of 12 artists to represent the Republic of China at the Chicago World’s Fair in 1933. After he returned to Taiwan the same year, most of his works were of the scenery of his hometown and portrayed both the local culture of ­Chiayi and his deep love for his home.

The ­Chiayi City 228 Commemorative Cultural Foundation established the Chen ­Cheng-Po & 228 Cultural Museum at 228-12 Guo­hua Street, near Chen’s former residence. Many of his paintings are displayed there, featuring scenes of ­Chiayi streets, parks, and temple plazas.

Chen ­Cheng-po painted Summer Street Scene in 1927. In this painting, he uses space to separate the ­Chiayi street scene into three half-circular or circular sections, each an independent vignette. The sunbaked streets of the small southern town come to life on the canvas. One can almost feel the shade thrown by the trees and the inexpressible anxiety of a hot summer afternoon. ­Chiayi Park (1), painted in 1937, is one of Chen’s larger pieces, standing 162 centimeters tall. Red-crowned cranes and white geese frolic in the shade of a magnificent flame tree, creating an idyllic scene straight from the artist’s deepest longings.

Tamsui sunset

Chen ­Cheng-po truly hit his stride after he returned to Taiwan. He would wander, his easel on his back, painting whenever and wherever inspiration struck.

Nine reproductions of Chen’s paintings are on display in ­Chiayi’s Zhong­zheng Park in front of the Chen ­Cheng-Po & 228 Cultural Museum. The replicas are showcased in metal frames set on metal easels. The most famous of these works is Sunset in Tam­sui, painted in 1935, depicting Hokkien-style houses clustered together beside the Dan­shui River. It gives the viewer a sense of immersion within the scene.

The “Tam­sui” series, including Tam­sui and Tam­sui Middle School, are iconic examples of Chen’s style of painting. In 2007, Sunset in Tam­sui set a record for the highest price paid for an oil painting by a Taiwanese painter at a Hong Kong auction.

The works in Zhong­zheng Park also include ­Chiayi Street Scene, painted in 1934. The perspective of this painting is lowered to eye level, allowing the viewer a point of view similar to what a person would see if they were to stand on a street in Chiayi.

Fifty-eight of these “Chen ­Cheng-po easels” are placed throughout ­Chiayi City, showcasing two main focal points: the eponymous “­Chiayi” series, the easels placed where Chen originally painted the works, and the “Taiwan” series, with pictures of Tam­sui, Mt. Ba­gua, and Yu­shan (Mt. Jade). The reproductions also each bear a plaque with a brief introduction of the piece and an audio guide. These 58 displays form the Chen ­Cheng-po Art Trail.

Walking into history

Warm-hearted and generous, Chen ­Cheng-po was elected to the ­Chiayi City Council in 1946. When the February 28 Incident occurred in 1947, because he spoke Mandarin he was chosen as part of a locally organized “February 28 Incident Settlement Committee.” The committee was called upon to mediate between Kuo­min­tang forces and civilians when there was a standoff at ­Chiayi’s Shui­shang Airfield. People urged Chen not to go, saying it was too dangerous, but he insisted. However, at the airfield the group was seized by the military. Later, bound with wire, they were taken to ­Chiayi Train Station and summarily executed.

Xu Yong­sen, who runs the ice shop out of Chen ­Cheng-po’s former residence, says that he used to hear his grandmother speak of the artist: “Mr. Chen was such a kind man. Not only was he passionate about his duties as a city councilman, but he would also sometimes come over to mediate when I argued with your grandfather. Such a good man, yet his life ended in such tragedy.”

Xu adds, “His family even had to risk their lives to bring his corpse home.” Chen’s heartbroken family put his cold body on a door panel and took a picture, proof that he had died an unjust death. His bullet-torn shirt, which hangs in the museum, is like a white flag fluttering over Taiwan, calling his soul home.

The changing fortunes of Chen’s former residence

Seven decades later, Chen ­Cheng-po’s former residence at 249 Lan­jing Street has become an ice shop named “We Taiwanese Folk’s Ice Dessert.” At this ice shop, one can see how bustling excitement and serenity co-exist.

Serenity, because the ice shop doesn’t open until past noon, and in those hours before it opens for business, one can almost imagine how it was back in the days when Chen was in residence, quietly working at his art. Xu Yong­sen remembers that when he was young, he could see how the first floor was filled with Chen’s paintings. He’d always wanted to go in and take a closer look, but never had the chance.

The other aspect, that of bustling excitement, is because the ice shop sells flavored ices in summer and hot grass jelly and rice dumpling soup in winter. Hence the shop is very popular and often has a line out the door.

Xu Yong­sen says that he rents the storefront from Chen ­Cheng-po’s family. Chen’s family moved away after the February 28th Incident. In 1983, they started renting the place to Xu’s family, who were in the business of making candied yams. The next generation changed to selling flavored ice instead, and has been doing so for the last 20-odd years. Often, customers will see the sign saying that the place is Chen ­Cheng-po’s former residence and they will ask about what sort of person the artist used to be.

After finishing our ice and taking leave of Chen’s residence, walking along the busy street we can see one of his easels displayed beside a nearby temple courtyard. Temple of Wen­ling Sea Goddess (Ma­tsu) was painted in 1927. Although he is long gone, one can still almost see the artist’s solitary figure walking through the bustling market­place with a smile on his lips and his easel on his back, continuing on his journey to paint throughout Taiwan.         

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染血的畫家 生命的勇者

陳澄波故居及其文化館

文‧郭漢辰 圖‧莊坤儒 翻譯‧Katje Chen and Darryl Sterk

路經嘉義市國華街、蘭井街口的熱鬧小吃店,不經意抬頭一看,二樓招牌寫著「陳澄波故居」5個大字。被譽為「台灣繪畫現代主義之父」的陳澄波,盛年時突兀離世,一度遠離世人視界,直到近十餘年來,陳澄波的畫作在拍賣市場中屢創高價,加上國人本土文化意識的覺醒,使陳澄波與其作品獲得高度重視。


走在著名的嘉義圓環附近街頭,人潮囂鬧往來,70年前那場悲劇幾乎已被人們淡忘。當年兩、三顆子彈,呼嘯過畫家陳澄波的胸膛,大片血漬染紅衣裳,沾血的歲月停留在那一天。只有他的畫作,依然挺立在時間滔滔的洪流裡。

期許成為「台灣梵谷」

陳澄波出生在中日甲午戰爭爆發隔年(1895年),彷彿註定一生與時代的糾葛纏繞。父親是位秀才,卻在他出生不久後不幸離開人世,只能靠著母親沿街叫賣花生油維生。陳澄波大學時考上台北國語學校師範科,成為日本水彩名師石川欽一郎的入門弟子,隨後在名師的鼓勵下考上日本東京美術學校就讀,從此投入廣闊無比的藝術世界裡。

學習繪畫的那幾年,陳澄波非常醉心於荷蘭畫家梵谷的畫風,期許自己有一天能成為台灣梵谷,因而有〈自畫像〉的創作,展現當年的藝術理念。

1926 年陳澄波以〈嘉義街外〉油畫作品,入選日本第七回「帝展」,成為台灣油畫入選日本天皇美術展的第一人,一顆超級藝術新星迅速升起。

描繪家鄉街景

1929至1933 年期間,陳澄波遠赴上海,在新華藝專和昌明藝苑任教,更被推選為「當代十二畫家」之一,1933年回到台灣後,畫作主題大多描繪家鄉景致,充滿濃烈的鄉土色彩及關懷之情。

目前在陳澄波故居附近的國華街228-12號,由財團法人嘉義市二二八紀念文教基金會成立的「陳澄波.二二八文化館」,展出多幅陳澄波著名畫作,可窺見畫家如何描繪家鄉,其中嘉義街頭、公園、廟口都成為他創作的主要背景。

陳澄波在1927年創作的〈夏日街景〉,以空間切割嘉義市的街頭景觀,三個半圓或弧形的街景,各自形成獨立完整的景象,畫筆勾勒出艷陽下南方小城的綠樹濃蔭,與炎夏午后的莫名焦慮。1937年的〈嘉義公園(一)〉,是畫家的大幅創作之一(高162公分),以嘉義公園的鳳凰樹為主軸,畫裡的丹頂鶴和白鵝,自由自在優游此一美麗空間,彷彿畫家一生追求的生命夢想。

淡水夕照    創作巔峰

返台定居後,陳澄波進入創作巔峰,經常揹著畫架到各地寫生畫畫。目前在陳澄波.二二八文化館前方的中正公園(嘉義市西區忠義街165號),就有九幅創作的複製畫,以金屬開架的方式展出,最有名為1935年所繪製的〈淡水夕照〉,畫家以淡水為背景,勾勒閩南式屋舍層層疊疊的聚落風景,讓人彷彿漫步其中。

在這一系列以淡水為主題的作品中,還有〈淡水〉、〈淡水中學〉等畫作,展現強烈的陳氏畫風。〈淡水夕照〉更在2007年於香港創下台灣畫家油畫拍賣最高價。

此外,在中正公園展出的複製畫,有陳澄波在1934年創作的〈嘉義街景〉,畫家特別降低視覺角度,符合一般人觀看事物的平行視野,讓眾人視線更容易進入畫作的焦點。

像這樣的「陳澄波畫架」,全嘉義市區總共有58個,內容有兩大系列,一是取景嘉義市區的「嘉義系列」,擺放在當初的市區寫生取景地點。一是淡水、八卦山、玉山等「臺灣系列」畫架,展示陳澄波行腳台灣各處所得的創作。複製畫旁有解說字牌,並提供線上戶外語音導覽,好讓遊者更了解陳澄波以及他的作品。58幅畫作、58個地點,串起一條「陳澄波藝術之路」。

走入歷史

熱心助人的陳澄波於1946年當選嘉義市參議員。1947年二二八事件爆發,他因為曾在大陸居住過會說北京話,被選為二二八事件處理委員會的代表,銜命前往水上機場協商,當時就有人勸他千萬別去,但他太熱心了,堅持一定要去。不料這一去卻遭拘捕,畫家被鐵線捆綁全身,押赴嘉義火車站前槍決。

目前在陳澄波故居經營冰店的許永森說,他以前聽阿嬤說過,陳澄波是個熱心公益的大好人,經常參與公共事務,有時她和阿公吵架,他都走過來勸架。這麼好的人,卻遭遇這樣的悲劇,真讓人難過。

許永森說,當初陳家人冒著生命危險,才把遺體搶了回來。傷心不已的陳家人,把陳澄波冰冷的身體放在一塊門板上,拍了一張照片,成為畫家無辜犧牲的鐵證。滿是彈痕的血衣,像一匹招魂的白幡,在島嶼的天空隨風翻飛。

故居的銳變

如今,70年晃眼而過,陳澄波在蘭井街249號的故居,隨著歲月遷移,已成了一家既安靜又熱鬧、名為「咱台灣人的冰」的冰店。

說安靜,是因為冰店中午才營業,還沒開店前,像以往陳家畫室一樣,相當寧靜,彷彿畫家還在屋子裡無聲地揮筆作畫。許永森回憶,以往一樓就是擺設陳澄波畫作的地方,他小時候親眼目睹這裡放著大小畫作,很想進去看個仔細,卻始終沒有更好的機會。

說熱鬧,是冰店在中午開店後,搖身一變為人氣滾滾,工作人員忙進忙出,備料的備料、接單的接單,客人要買冰,還得像看病領藥一樣,先領取號碼牌,填寫要吃什麼冰料,工作人員再把冰品送到客人桌上。夏天賣冰,冬天販售燒仙草、圓仔湯等熱品,十分受歡迎,門口經常大排長龍。

許永森說,這間店是向陳家人承租的。二二八事件發生後,陳家人搬離這個傷心地,1983年時,把店租給他們家族開蕃薯糖店,後來第二代開起冰店,到現在也有二十多年歷史了,不少顧客看到店門前寫著「陳澄波故居」字樣,也都會問起他是一個怎樣的人。

歷經了70年,來來往往的客人,偶爾抬頭看著「陳澄波故居」幾個字,還是如常地過他們的小日子。有些慕名遠道而來的人,聽說這裡是知名人士故居,坐下來吃碗冰,拍照留念,帶著滿足的微笑離開。

吃完冰,告別陳澄波故居,走入市區人潮裡,不遠處的廟埕旁,也有一幅陳澄波畫架,展示著畫家1927年創作的〈溫陵媽祖廟〉。斯人已遠,彷彿可以看見畫家孤獨的身影,在記憶的滔浪裡,面露微笑、揹著畫架,穿過市場的囂嘩,繼續他走遊全島作畫的旅程。                             

血に染まった画家 陳澄波の旧宅と文化館

文・郭漢辰 写真・莊坤儒 翻訳・山口 雪菜

嘉義市の国華街と蘭井街の交差点にある人気のかき氷店で、ふと上を見上げると、2階には「陳澄波故居」という大きな五文字の看板が見える。「台湾画壇のモダニズムの父」と称えられる陳澄波は、その突然の死のために、一度は人々の記憶から遠ざかったが、この十数年、オークションで作品が高額で取引されるようになり、また台湾文化に対する人々の意識の高まりもあって、その人と作品が再び注目されている。


嘉義市の有名なロータリーの近く、多くの人が行き交う中に立つと、70年前の悲劇はすでに遠い出来事のように思える。その時、数発の銃弾を胸に受け、陳澄波は鮮血の中に倒れた。だが、その作品は時を経た今も人々に愛されている。

「台湾のゴッホ」を目指して

陳澄波は1895年、甲午戦争(日清戦争)勃発の翌年という激動の時代に生まれた。父は秀才(科挙合格者)だったが、彼が生まれて間もなく世を去り、母親が通りで落花生油を売って生計を立てていた。陳澄波は台北国語学校師範科に合格し、日本の水彩画家・石川欽一郎に師事する。その後、師の勧めで日本の東京美術学校に進み、ここから本格的に芸術の道を歩み始める。

絵画を学ぶうち、陳澄波はゴッホの画風に夢中になり、いつか自分は台湾のゴッホになりたいと考えるようになった。陳澄波の「自画像」の画風からも、その思いがうかがえる。

1926年、油絵「嘉義街外」が日本の第7回帝展に入選した。台湾人の油絵作品としては初めての入選で、まさに新星の誕生であった。

郷里の街を描く

192933年の間、陳澄波は上海で過ごし、新華芸術専門学校や昌明芸術専門学校などで教鞭をとり、この間に「現代十二大画家」の一人に選ばれている。1933年に台湾に戻ると、作品のテーマは故郷へと立ち返り、郷土の色彩と故郷への思いに満ちた作品を描き始める。

陳澄波旧宅に近い国華街228-12号に、財団法人嘉義市二二八記念文教基金会が設立した「陳澄波・二二八文化館」があり、その傑作が多数展示されている。陳澄波がどのように故郷を描いたかがよくわかり、その多くは嘉義の町並みや公園、廟などが背景となっている。

陳澄波の1927年の「夏日街景」も嘉義の街を描いた作品である。三つの半円形に区切られた町並みがそれぞれ独立した景観を見せ、南方の小さな町の緑陰に盛夏の強い日差しが降り注ぎ、名状しがたい焦燥感を感じさせる。1937年の「嘉義公園()」は高さ162センチという巨幅の作品で、嘉義公園のホウオウボクを中心とし、タンチョウヅルやハクチョウが自由に行き交う情景は、まるで作者の夢の世界であるかのようだ。

創作活動のピーク——淡水夕照

台湾に戻ると、陳澄波は創作活動のピークを迎え、しばしばイーゼルを担いで写生に出かけた。現在、「陳澄波・二二八文化館」の前にある中正公園(嘉義市西区忠義街165号)には、陳澄波の作品のレプリカが9作品、金属製のイーゼルの上に展示されている。その中で最も有名なのは1935年の作品「淡水夕照」であろう。淡水河を背景に、伝統の閩南式家屋の屋根が連なる集落が描かれている。

淡水を題材としたシリーズ作品には、他に「淡水」「淡水中学」などもあり、「淡水夕照」は2007年に香港のオークションで、台湾人画家の油絵としては過去最高の金額で取引された。

中正公園に展示されている1934年の「嘉義街景」は、低い視点から描かれており、作者の視点と一緒に町並みを見ているように入り込める作品である。

このように、金属製のイーゼルに展示された陳澄波の作品は嘉義市内に合計58作品展示されており、内容は嘉義の市街を描いた「嘉義シリーズ」と、陳澄波が淡水や八卦山、玉山など台湾各地を歩いて描いた「台湾シリーズ」の二つに分けられる。レプリカの横には説明書きがあり、オンラインで屋外音声ガイドを聞くこともでき、旅行者も陳澄波とその作品を理解できる。作品が展示された58ヶ所をつないでいけば「陳澄波・芸術の道」となる。

歴史の中へ

思いやりがあり、人助けに熱心だった陳澄波は1946年に嘉義市参議員に当選した。1947年に二二八事件が起きると、かつて大陸に暮らしたことがあり、北京語ができる彼は二二八事件処理委員会の代表に選ばれ、命令を受けて水上空港まで話し合いに行くこととなった。その時、決して行ってはいけないと忠告する人もいたが、熱心な彼はそれでも出かけていき、捕らえられてしまう。そして全身を針金で縛られた画家は、嘉義駅前で銃殺されたのである。

陳澄波旧宅でかき氷店を経営する許永森は、かつて祖母から陳澄波のことを聞いたことがある。陳澄波は非常に心の温かい人で、常に公の物事に関わっていたという。夫婦喧嘩をしていると、陳澄波がやってきて仲直りさせるほどだった。これほど優しい人が、このような悲劇に巻き込まれ、本当に悲しいことだと語る。

許永森によると、二二八事件の時、陳澄波の家族は命の危険を冒して彼の遺体を家まで運び、悲しみの中、冷たくなった亡骸を門板に載せて写真に収めた。その一枚の写真こそ、無実の罪を着せられて犠牲となった鉄の証である。銃弾の跡が残る血に染まった衣は、まるで招魂の幡のように風に舞った。

旧宅の変遷

それから70年、嘉義市蘭井街249号にある陳澄波の旧宅は、今では静かでにぎやかな「咱台湾人的氷(私たち台湾人の氷)」という、かき氷店になっている。

静かというのは、かき氷店は正午から営業を始めるので、開店前はかつてのアトリエのようにひっそりと静まり返っているからである。画家が今もそのアトリエで絵を描いているかのように感じられる。許永森の記憶では、かつて1階には陳澄波の作品が陳列されており、幼い頃には、中に入ってみたいと思いつつ、その機会に恵まれなかったという。

賑やかなのは昼の開店後である。雰囲気は一変して従業員が忙しく出入りし、材料を準備する人、注文を受ける人と大忙しである。大勢のお客が病院の薬局で順番を待つように整理番号を受け取り、希望のトッピングを記入して席に着くと、従業員がかき氷を運んできてくれる。夏はかき氷、冬は焼仙草や白玉団子などの暖かいスイーツを出しており、いつも行列が絶えない。

この店舗は陳家から借りているのだと許永森は言う。二二八事件の後、陳家の人々はこの悲しみの地を離れ、1983年から許永森の家族が借りて商売を始めた。二代目からかき氷を売り始め、すでに20年以上になる。少なからぬ客が店の上の「陳澄波故居」という看板を見て、どんな人だったのかと尋ねてくる。

70年を経た今日、「陳澄波故居」の文字を見ても何の反応もしない人もいれば、遠くからわざわざ画家の旧宅を見に来て、かき氷を食べ終えると記念写真を撮っていく人もいる。

陳澄波の旧宅を後にして嘉義の街を歩いていくと、遠からぬ廟の広場にまた陳澄波の絵がイーゼルに置かれている。1927年の作品「温陵媽祖廟」である。すでに遠い人となったが、その姿が見えるような気がしてくる。笑みを浮かべ、イーゼルを背負い、人ごみの中を歩いていく姿が。

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